如何分辨與選擇最好的沉香

 

沉香為常綠喬木科,須受傷或病變,經自行分泌樹脂而日久聚集凝固使成沉香,依其樹脂密度及時間長短而有品質差異及等級之分,通常以沉香心節置放於水中,全沉者稱沉水香或水沉香,半沉者稱棧香,不沉者稱黃熟香。目前亞洲主要產沉國家有越南、寮國、印尼及馬來西亞。

 

沉香的主要使用和用途:

 

 

最高級的沉香通稱為奇楠香,亦是『現代香道』所採用的沉香,既然追求最高極致香味,奇楠似乎是品香的最好選擇。因為真正奇楠香之單價數倍於水沉香,故如何鑑定奇楠香需有很高的專業知識。筆者為家傳香業第三代,自小由父祖教育辨別沉香好壞及香味特性、特色,今提出幾點辨別奇楠沉香與一般沉香不同的方法供大德參考。

 

 

一、一般沉香燃燒前並無香味,奇楠卻有優雅的清香,但非一般假沉的香水味。
二、薰香時一般沉香祇有單一香味,但奇楠會有每階段不同香味且持續時間非常長。
三、一般沉香質地粗硬,奇楠卻質地柔軟,用刀切片時會感覺非常柔滑,而用刀削屑,其屑片能捻捏成丸。
四、一般沉香切片放入口中咀嚼只有香味,甚至無味,奇楠卻除了芳香外,口感Q並稍帶黏牙,還會產生辛麻的感覺,並帶點甘苦。
五、由於奇楠產地價1公斤已超過壹萬美元,故有 很多不肖商人製造假奇楠沉香,在一般會沈水的木材加入顏色及沉香木紋或人工香味,除了香味無法仿造外,其餘外觀上都幾近真品,故為防止買到假奇楠沉香,還是多探聽多比較,選擇較有信譽的老店選購。

 

分辨假沉香的方法

 

●假沉香多半為水沉,但比重上往往超過正常水沉比重,手感上非常不自然。
●假沉香一般表皮很黑,但技術好的也會加上一般木紋或木斑,所以愈是漂亮外型的沉香,愈是要注意。就算裡面有木紋及含油者,都未必是真品。
●假沉香燃燒時,香味多半帶香水或香精味,有些還有酒精揮發性的氣味,也有完全沒香味者,但與真正沉香燃燒的香味就是不同,聰明的消費者選購時,可要求索取一點削片回家比較再決定。
●假沉香價格一般會較真品便宜幾成,故要當心天下沒有白吃的午餐。

 

●目前高級沉香一般行情(僅供參考)

 

 

 

品香操作法

1.燒炭

請將香炭(香道專用)放於點香網上,點燃香炭,讓炭慢慢燒透變至全部紅色,如此品香時,才能完全無炭味。

 

 

2.搗鬆香灰

請香爐內香灰用香鏟(香匙)搗鬆,再將香灰輕輕壓平。繼續使用香匙於爐灰正中心慢慢打開一個炭孔。

 

 

3.入炭

將火紅的香炭用香箸夾入炭孔,再用香灰慢慢蓋上,輕輕抺平,成為一個火山形。用檀香棒於香炭正中心插入形成一個氣孔。待產生檀香香味,表示炭在香灰中保持燃燒,如此算完成入炭。 一般品香之香材若為生結奇楠,則炭埋深一點,若為死結奇楠,則炭埋淺一點。

 

 

4.切香

將所要品香之沉香放於切香台上,依其外型選用適合刀具切片,約0.5cm正方。

 

 

5.置香

將雲母片(銀葉)用香箸放在氣孔上,再用香匙將沉香木放在雲母片上,若有出煙,待無煙時再品香;或是將香灰加厚一點再品香。

 

 

6.清爐

用羽塵將香爐周圍,沾有香灰的地方輕輕彈乾淨,表示對客人的尊敬。

 

 

7.品香

以左手持爐底,香爐一腳朝外,右手半掩爐面,雙臂展平,低頭將鼻靠近香爐,緩緩吸氣品香,換氣時將頭轉向左邊呼氣,切勿對爐吐氣。

 

 

8.記錄

每次品香都可把不同香材之香味特色記錄下來,可無形中提升自己的賞香、鑑香功力,並做為日後採購沉香之依據。

 

 

 

 

一般外界多以為「香道」源於日本,其實道地是中國人發明的,資料可查自宋朝品香即為文人雅士的一種休閒活動,有幸今日隨物質生活的提升亦帶動精神生活的昇華,開始有一群現代的雅士因沈醉沉香之美亦推廣品香的活動,將品香之藝術溶於生活樂趣中。御香堂以香藝術為使命,略盡棉力將一些香道的基礎概念、使用方法在此介紹給喜愛沉香的文人雅士,品香對一個人的內在修養、外觀氣質有絕對的助益,在這功利太過炙熱的社會,不妨利用品香靜下來調調氣息,提昇自己的智慧。

 

 

 

 

品香香器簡介

 

1.香爐:
仿宋瓷品香爐外觀,依人體工學設計之香爐,以好握、香氣集中、不燙手為原則,材質為高級日本瓷土,御香堂特聘陶藝家精心設計,以魚悠游自在為意,讓品香時之意念亦悠然自在。         

2.香罐:
儲存品香之香材的罐子,建議不要把不同的沉香放在一起,應分別儲存。
           
3.香筒:
置放香夾、香匙、香鏟、羽塵的筒子。         

4.銀葉罐:
儲放品香時之隔片雲母片 (日本稱銀葉)的罐子,亦可儲放沉香碎片用。
           
5.燒炭盤:
放香炭或燒香炭時專用的盤子。(日本稱火取母)         

6.香炭:
專門為品香設計的木炭,以無味、無煙、悶燒時間長為特色。
           
7.香灰:
專用的品香香灰,用以保溫香炭及不會影響品香時之香味為其特性。       

 8.香箸:
用於夾取香炭或沉香時之用具。(日本稱香筋)
           
9.香鏟:
可用於搗香灰、整理香灰之用具。         

10.羽塵:
當要品香時,用羽塵將香爐沾有香灰的爐壁清理乾淨,表示對客人的禮貌。
           
11.香蓆:
置放品香用具的墊子。         

12.香匙:
可與香鏟同一功能,並可乘取品香時所用沉香之用具。
           
13.雲母片:
用以隔開香灰與沉香之間的隔片,其主要為保持銀葉面上恆溫,並不讓香炭味或香灰味影響品香。(日本稱銀葉)        

 

中國珍稀瀕危植物土沉香在香港的現況

 

 (更新日期:2005年4月15日)
葉國樑、黎存志 (香港植物標本室)

 

引言

土沉香(Aquilaria sinensis )又名牙香樹、白木香,樹脂帶有香氣。香港早期曾廣植土沉香,然後製成香料,運銷中國多個省份、東南亞,甚至遠及阿拉伯等地。此地以運香販香而聞名,因此有“香港”(運送香料的港口)一名(Iu, 1983; 香港植物標本室, 2003)。
二OO三年,漁護署實地調查本港風水林,總共調查了116個地點,當中84個地點發現土沉香。此樹多於低地生長,最常見於村後的風水林。土沉香在中國內地遭到任意砍伐,因此屬於易危品種。最近,非法砍伐土沉香的情況更蔓延至本港,令人關注。

 

特徵

土沉香屬於瑞香科植物,是常綠喬木,高6至20米不等,樹皮平滑,淺灰色或深灰色(圖1),木身白色或淺黃色,因而又稱“白木香”。幼枝疏被柔毛,葉互生,革質,倒卵形至橢圓形,通常長5至11厘米,闊2至4厘米,有15至20對葉脈,葉脈並不明顯,幾乎完全對稱橫向生長,這都是實地辨別土沉香的有用特徵(圖2)。葉頂短而尖,葉基部寬闊,呈楔形,葉緣完整平滑。花黃綠色,帶芳香,排成頂生或腋生的傘形花序。蒴果木質,倒卵形,長2.5至3厘米,外面覆蓋著灰色短毛(圖3),成熟時裂成兩片扁平的果殼。果實破開時,底部會長出一條絲線,把種子(一粒或兩粒)吊在半空,與毛蟲吐絲把自己掛在樹枝的情況十分相似(圖4)。這項特徵是否具有生物學上的意義,仍有待研究。

 

圖1. 土沉香的樹皮

圖2. 土沉香的花和葉

圖3. 土沉香的果實

圖4. 土沉香的種子

 

用途

土沉香是一種有價值的香木,可以用來製成香料及藥物,以往用來製成線香及香料,但本港這個行業已經式微。
土沉香的樹脂可製成名貴中藥“沉香”,作治療之用。根據中醫藥文獻所載,大量抽取土沉香樹脂的方法有兩個,其一是利用天然真菌入侵樹幹,其次是割開樹皮(最深5厘米)。同一棵樹的樹脂可不斷採集,方法是在樹皮割開3至4厘米深,讓樹脂不斷積聚,數年後才收集。如把木塊加熱或燃燒,令樹脂變成液體滲出,便可收集少量樹脂。
樹幹或樹枝某部分如有樹脂而散發香味,則會以“沉香木”之名買賣。土沉香製造樹脂,原因可能是真菌入侵或樹幹破損後的反應。樹脂豐富的香木樹齡一般超過20年。雖然並非每棵樹都受到真菌入侵,但由於需求日殷,有些地區的人任意砍伐,找尋帶真菌的樹木。
品質優良的沉香,大多取自與土沉香品種相近的沉香樹(Aquilaria malaccensis)。中國過往由亞洲的熱帶地方進口這種產品,但時至今日,供應已大量減少。由於土沉香的樹脂已成為沉香的代用品,土沉香亦遭人大量砍伐。

 

保育情況

土沉香主要在華南一帶(包括香港)生長。不過,由於大量採伐,本港以外地方的野生土沉香較為稀有,而土沉香的大樹亦十分少有。《二OOO年世界自然保護聯盟受威脅植物紅色名錄》(2000 IUCN Red List of Threatened Plants)把土沉香列為易危的植物。至於其保育情況,土沉香是“一種重要的藥物來源”,“只在雲南景洪、廣東(包括海南島)及廣西等地可見”(即中國特有),“主要在海拔400米以內的半常綠季風雨林找到”。人們採集藥用樹脂時大量砍伐和破壞林木的情況令人關注,生境消失以及生境遭清除的情況亦經常發生(Oldfield et al., 1998)。此外,所有沉香(Aquilaria sp.)均受到《瀕危野生動植物種國際貿易公約》規管。。
在中國內地,土沉香已列入《國家重點保護野生植物名錄》(1999),成為國家二級重點保護植物,該名錄是國務院所頒法令的其中一部分。《中國植物紅皮書》指出,由於人們任意採集樹脂入藥,嚴重破壞土沉香,土沉香數目劇減,屬易危品種 (國家環境保護局、中國科學院植物研究所編,1992)。
近年出版的《廣東珍稀瀕危植物》(華南植物研究所、廣東省野生動植物保護管理辦公室,2003)報告,廣東省的大型土沉香由於砍伐過度,已經十分稀有,瀕臨絕種。由於土沉香在中國內地受法例保護,因此本港亦視之為珍貴植物,並已收錄於《香港稀有及珍貴植物》一書內(華南植物研究所、漁農自然護理署,2003)。

 

在香港的情況

正如上文所述,土沉香常見於本港低地,尤其是在鄉村後面的風水林中,而在郊野公園亦有發現。雖然現時本港已無大量種植土沉香,但曾幾何時,華南及本港曾廣泛栽種,然後製成線香,這或可說明為何現今鄉村四周還有為數不少的土沉香。縱使本港種植土沉香的歷史相當悠久,但本地的土沉香所在之處全屬該品種的地理分布範圍之內,而且在野外蓬勃生長,因此已成為本港的原生植物(Iu, 1983)。
在香港,砍伐土沉香以採集沉香木的情況一向十分罕見,但最近發現本港郊區有人非法砍伐土沉香。整體而言,雖然這些事件並沒有嚴重危及土沉香在本港的生存情況,但那些被砍掉樹幹的土沉香可能無法復原 (圖5及6)。根據《林區及郊區條例》(第96章),林區的植物及政府土地上的植林均受保護。如有觸犯,最高可罰款25,000元,以及監禁一年。

 

圖5. 土沉香樹幹底部附近遭人砍伐的情況

(懷疑有人採集沉香木)

圖6. 一棵大型土沉香受損的情況 (懷疑有人採集沉香木)。

樹幹大部分已遭砍掉,這樹難以繼續生存。

奇楠鑑識                               
學名:Aquilaria agallocha Roxb
異名:奇南.琪楠.棋楠.伽南.奇藍.茄藍.棋南

若論金銀珠寶,以鑽石為首,而奇楠就是香料中的鑽石.

珍貴的奇楠是從沉香中尋找出來,原本沉香就是高級香材,最高等級的沉香就是奇楠.奇楠與沉香的區別,前者具備入口香軟麻涼黏等特性,不需燃燒本身就有清香味.藥性比後者溫潤效果更加.

一.奇楠的形成可分:
1.    熟結:沉香樹自體病變或受菌感染泌油,樹死後埋入土裡經百年甚至千年以上粹化出土者.
2.    生結: 沉香樹自體病變或受菌感染泌油,尚未入土前被人取出.
3.    蟲漏:昆蟲以沉香木為巢,其分泌物與沉香油結合而成,具備奇楠香之特性者.
4.    脫落:外力造成,如人為.野獸或其他自然因素等.

二.奇楠的三大用途
1.    製藥:奇楠是最佳天然抗菌性藥材,可促進改善人體內臟功能及循環功能,主要理氣.止痛.通竅,提升免疫力,對心臟功能尤佳,知名<救心>就是含奇楠的心臟病良藥.
2.    品香:奇楠的香味高雅尊貴,唯親身體驗方能感受,古時為日本皇室貴族的室內遊戲,並以茶.花.香三道待客為最尊敬禮.
3.    香料:自漢朝起,皇室祭天.祈福.禮佛.拜神.室內薰香,奇楠為最重要香材.

三.奇楠的產地
1.    越南:以芽莊附近林同.寧順.慶和三省交會山區之沉香產區為主,芽莊為集散地,依香味.外表.可分綠棋.紫棋.黃棋.紅棋.黑棋等
2.    馬來西亞:爭議較多,較難認同.
3.    高棉(柬埔寨):菩薩為主要產區,統稱菩薩奇楠.
4.    印尼:以汶萊及達拉干附近產地為主.

四.奇楠分類
1.    製藥:以天然奇楠奇木為主,依重量.含油等級.外型.香味.產地論價,上好的奇楠絕對價貴黃金.
2.    品香:以單位公克為主依等級香味產地論價.
3.    製香:以越南富森紅土奇楠老木為主依所放比例定價.因藥用品香奇楠等級價格太高,所以並不適合當製香原料.雖然紅土奇楠香味無法與前兩者相比,但其具備長期自然風化醞釀自成一格的高級香味,已為多數愛好奇楠香的消費者肯定.

五.以古鑑今品論奇楠
   目前市面相關奇楠傳聞,定義不下數十版本,由於奇楠價高貴重就有人賣假造假,以手上之香木不辨真假統稱奇楠欲瞞消費者獲取暴利.今筆者以古人陳讓對奇楠之定義對照當前市面常見真品分級,希望對喜愛奇楠的同好有所幫助.以下皆以越南奇楠為主論述:<陳讓海外逸說>:”伽南與沉香并生”.沉香質堅,雕剔之如刀刮竹,伽南質軟,指刻之如錐畫沙.味辣有脂,嚼之黏牙.上者曰鶯歌綠,色如鶯毛,最為難得:次曰蘭花結,色嫩綠而黑:又次曰金絲結,色微黃:再次曰糖結,黃色是者也:下曰鐵結,色黑而微堅,皆個有膏膩.


    由陳讓所述可知奇楠是沉香中找出來的,有可能沉香樹死後留下奇楠,也有可能在整塊或整棵沉香中採到部分奇楠.沉香質地堅硬,奇楠質軟,上上好的奇楠泌出的油脂用指甲可輕易刮起或刻痕.好的奇楠削薄片入口可感覺芳香中帶有辛麻,嚼之若帶黏牙視為上品,刮其屑能捻捏成丸亦屬上品.


1.第一等的奇楠為鶯歌綠(俗稱綠棋),切開奇楠的切面其為墨綠色,綠多黃少,其層次如同黃鶯的羽毛帶著閃亮的綠光,十分芳香,若用品香爐欣賞其味,應是嗅覺中最上層的享受,身心靈可完全釋放.


2.第二等奇楠稱蘭花結(俗稱紫棋或蜜棋)香味帶甜,黏牙為其特色,同業中很多把此級奇楠亦稱綠棋,此有爭議,經筆者用心查審應是二種可能:一是年代很久的紫棋其實是綠棋轉化而來,若不從油脂及香味分辨,其外表與綠棋其實相同或相似.二是香味每人所愛不同,有人認為紫棋香味勝過綠棋故其才是真綠棋,如果以完全醇化淨脂的紫棋與資淺或含纖維未淨化的綠棋的相比,此理論並沒錯,但在同淨脂同級數的比較中,以品香爐做實驗,筆者認為鶯歌綠還是勝過蘭花結一籌,主要前者香味富麗多變化又持久,後者香甜帶果味但香味屬保守.還有一個分辨紫棋.綠棋何者優秀的方法,分享同好:將紫棋及綠棋最好部份各削屑一公克左右,分別用小瓷罐封藏,待三天後開封用鼻聞之即可分出優劣.


3.第三等奇楠稱金絲結(俗稱黃棋),應是較資淺年份尚不足的綠棋,油脂切面黃多綠少其香味雖好,但不持久,價格較便宜.


4.第四等糖結,其油脂切面為黃褐色,有可能是資淺的紫棋(故俗稱紅棋),香味以甜為主,在上好的富森紅土奇楠中有時可發現較軟質口感帶涼味的奇楠應就是糖結.


5.第五等鐵結(俗稱黑棋),其油脂較硬,口感以涼味為多,香味亦不持久,但黑棋目前仍可在活的沉香木中發現,是奇楠等級裡價格最廉的,故中醫師常採用之.


  以上為筆者將親身體驗之奇楠心得提供同好參考,至於傳聞中的白奇楠是否真有其物?筆者所知有兩種可能:一.目前上好的綠棋.紫棋都是熟結,經過百年千年土裡的醇化形成,也許所謂的白棋是指生結的綠棋,即是含綠棋成份油脂的生木奇楠.二.是越南人為把上好奇楠賣高價於綠棋故意製造白棋名稱,而在綠棋紫棋表面用滾燙開水燙過,使其表面呈現白色而謊稱白棋.這是越南人告訴筆者的,應是不假!最後提醒您不管任何顏色的奇楠,只要是質軟.香味好.油脂多.水分少.雜質少.就是好奇楠,還有最好軟質油脂比例及香味最好的奇楠不會沉水,應是半沉半浮最佳,記住奇楠的油脂是軟質的,跟水沉油質硬的不同,買奇楠前記住用電子香爐聞香味好壞最重要.再來用嘴巴吃一點,還有絕對便宜沒好貨,上好的奇楠絕對價貴黃金.


  目前坊間所見的假奇楠有三種:煮油.高壓灌油.泡藥水等,是非常不道德的商品,除害人破財,萬一食用治病或養生真可謂傷天害理.所以消費者若欲購買高價奇楠,除依上述經驗小心求證外,多聞.多問.多看,先小買多樣,再針對自己所愛香味選購養生.健康又保值的好奇楠.

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